Don’t Blink – Robert Frank

von LAURA ISRAEL

Was wäre die moderne Fotografie ohne das Werk von Robert Frank? Sein Stil veränderte in den 1950er Jahren die Spielregeln der Fotokunst, sein Buch The Americans gilt heute als « das vielleicht einflussreichste Fotografiebuch des 20. Jahrhunderts » [The Guardian | Ausstellung derzeit im Museum der Moderne Salzburg und ab Oktober im Albertina Museum]

Synopsis
Robert Frank wurde in Zürich geboren als Kind einer Schweizerin und eines deutsch-jüdischen Vaters. 1947 emigrierte er in die USA und veröffentlichte bald seine ersten Fotobände. Als The Americans 1959 erschien, schrieb Jack Kerouac das Vorwort. Doch wenige Kritiker erkannten zunächst die bahnbrechende Kunst Franks. Robert Frank wandte sich phasenweise von der Fotografie ab und drehte Filme wie PULL MY DAISY mit den Beat Poets Allen Ginsberg und Gregory Corso. Mit den Rolling Stones kooperierte er für den Tourfilm COCKSUCKER BLUES und das Cover-Artwork des Albums Exile On Main St. Walker Evans und Patti Smith, William S. Burroughs und Edward Lachman – zahlreiche Kunstschaffende, die die zweite Hälfte des 20. Jahrhundert prägten – suchten die Zusammenarbeit mit dem stilbildenden Künstler.

Die Filmemacherin Laura Israel suchte den heute 92-jährigen Robert Frank auf und sprach mit ihm über seine Kunst und die Stationen seines Lebens. DON’T BLINK – ROBERT FRANK zeigt einen anfangs verkannten Giganten der Fotokunst, der sich trotz persönlicher Schicksalsschläge bis ins hohe Alter seinen Sinn für Humor und einen unkonventionellen Blick auf die Welt bewahrt hat.

Don’t Blink – Robert Frank

Kinostart: 27. Oktober 2017

USA/Frankreich/Kanada 2015, 82 Min., 1:1.85, OmdU, DCP und BluRayDisc, S/W und Farbe

Regie: Laura Israel, Ideenentwicklung: Melinda Shopsin, Produzent: Melinda Shopsin, Laura Israel, Ausführende Produzenten: Ruth Waldburger, Eugene Jarecki, Roni Jesselson, Beratung: Lukas Fitze, Schnitt: Alex Bingham, Kamera: Lisa Rinzler, 2. Kamera: Ed Lachman, Alex Bingham, Laura Israel, Tom Jarmusch, Andrew Lampert, Ausführender Musikproduzent: Hal Willner, musikalische Leitung: Rachel Fox, Graphik & Animation: Chelsea Smith, technischer Leiter: Joe Beirne, Art Director: Alex Bingham | Verleih in Österreich Filmgarten

Laura Israel
Geboren 1957 in New Jersey, USA. Filmstudium an der New York University. Cutterin für zahlreiche Musikvideos, arbeitet u.a. für David Byrne, Lou Reed, Patti Smith, Keith Richards, Sonic Youth, New Order. Gründung der Postproduktionsfirma Assemblage Films.
Ihr Debütfilm WINDFALL hat auf dem Toronto International Film Festival Premiere. Schnitt für Robert Frank u.a. für THE PRESENT (1996), TRUE STORY (2004) und SANYU (2005).

Pressespiegel

New York Times Critic’s Pick by A.O. Scott
« An impressive achievement. »
Don’t Blink — Robert Frank,’ a Portrait of a Quintessential New York Artist

LA Times
« Rather than being a film about an artist, it’s an attempt to show us what it’s like to actually be an artist. »
‘Don’t Blink — Robert Frank’ profiles one of America’s most iconic, idiosyncratic photographers by Kenneth Turan

New Yorker
A Mesmerizing Marathon of Robert Frank’s Movies – The New Yorker by Nicholas Dawidoff

Film Stage
« Enthusiastic, excited, and earthy celebration of artistic creation and the life that makes it inevitable. »
[Review] Don’t Blink – Robert Frank by Jacob Olier

Village Voice
« Beautiful reminiscences about the Beats, Bleecker Street, and winters in Nova Scotia »
‘Don’t Blink’ Turns the Lens on Photographer Robert Frank | Village Voice by Alan Scherstuhl

Criterioncast:
« As original and singular as any documentary you’ll see this year. »
Joshua Reviews Laura Israel’s Don’t Blink – Robert Frank

Brooklyn Magazine:
« Admirably true to the spirit of its subject. »
‘Don’t Blink’, a Portrait of Robert Frank

Aperture:
Interview with Laura Israel
A New Documentary Turns the Lens on Robert Frank

Hollywood Soapbox:
« One of the best films of 2016. »
REVIEW: ‘Don’t Blink — Robert Frank’ profiles influential photographer from Beat Generation – HollywoodSoapbox.com

Stranger Than Fiction:
Monday Memo: Emmy Nominees Announced, Locarno Lineup Released | Stranger than Fiction

Ted Hicks:
« Basically, I loved it! »
“Be curious. Stand up. Keep your eyes open. Don’t blink.” – Robert Frank

The Creators Project:
« Poignant storytelling »
‘Don’t Blink’ on the New Robert Frank Documentary | The Creators Project

Film Monthly
« An intimate and fascinating examination of renowned artist Robert Frank »
Don’t Blink: An Interview With Laura Israel : FilmMonthly by Mathew Vasiliauskas

Interview Magazine
Laura Israel talks about opening up the press-adverse artist to agreeing to be filmed.
Filming Robert Frank – Interview Magazine by Colleen Kelsey

Film Comment:
Top 10 Films of 2015 – one of the most comprehensive year-end lists.  Over 100 critics, journalists, editors, contributors polled.  On the list of top ten unreleased films of the year.
top-10-films-of-2015

Artforum:
Best of 2015
One of Amy Taubin’s Top 10 films of the year. By Amy Taubin

Art Slant:
“It’s probably the best portrait ever made of Frank that isn’t made by himself.”
America Without the Dream but with Compassion By Edo Dijksterhuis

Wall Street Journal:
“One of the world’s greatest living photographers comes out of hiding in a new documentary, one that offers unexpected exposure to an artist rarely seen on the other side of the camera.”
Iconoclastic Artists Get Their Closeup at the New York Film Festival By Steve Dollar

Nonfics.com:
“Revealing without divulging, daring, blurred and human, Don’t Blink is a survivor’s necklace strung with gems and stones from a lifetime of artistry on the outer verges.”
Laura Israel on ‘Don’t Blink: Robert Frank’ and Subject Matter Dictating Documentary Form by Jamie Maleszka

Slantmagazine.com:
“Like the work it illuminates, the doc feels formally impeccable yet utterly unstaged, a vivid distillation of a distinct and precious life.”
Don’t Blink: Robert Frank  by Elsie Nakhnikan

Hollywood Reporter:
“A provocative portrait of its equally provocative subject…. the film vividly conveys his artistic spirit, defiant iconoclasm and lifelong aversion to compromise.”
‘Don’t Blink: Robert Frank’: NYFF Review By Frank Schenck

American Photo:
“This is Robert Frank the funny guy, the experimental filmmaker, the fan of the ’60s Beat scene. What also emerges is Frank’s embrace of creative work as the antidote to personal tragedy.”
Recontextualizing Robert Frank By Judy Gelman Myers

Vogue:
« Laura Israel’s documentary may not redefine Robert Frank, exactly, but it recontextualizes those iconic photographs in the greater narrative of a large, risky, and purposefully imperfect career, and for that it is rich viewing. »
A New Documentary About Robert Frank Goes Beyond The Americans By Rebecca Bengal